Las apuestas laterales: Por qué no siempre se lucha con la misma intensidad.

Las apuestas en el muay thai son una parte fundamental del juego, posiblemente lo han modificado mucho a lo largo de los años e incluso han condicionado la manera de pelear que tienen los luchadores. Ya hablamos sobre el tema de las apuestas en este artículo, que te recomiendo revisar en un principio si no lo leíste. Hoy nos vamos a centrar en las “side-bets” que llaman, las apuestas laterales. ¿Qué son?, ¿qué implican? y ¿qué significan para luchadores y gimnasios?.

Son, en muchas ocasiones, el motivo principal por el que un luchador va a tope en una pelea, lucha con todo sin importar cortes o dolores, o sin embargo hace una pelea tranquila o incluso sufre un KO técnico al no levantarse de un golpe del que podría haberse recuperado.

Esto fue algo que me sorprendió mucho en mis primeras experiencias en Tailandia. En los estadios menores del país, que son la mayoría, se pueden ver peleas de mucho nivel pero en ocasiones hay peleas en las que un luchador recibe un golpe duro y simplemente decide no levantarse. Esos golpes duelen, que me lo digan a mi, pero te levantas y sigues luchando. Sin embargo en ocasiones decía yo, ¿cómo no se levanta, si no está tan mal?. Y quizá unas semanas después ves al mismo luchador dejándose la piel en el ring sin importar el precio a pagar en dolor y cicatrices.

Las apuestas laterales, qué son.

Estas cuestiones, y muchas más que hablaremos más adelante, tienen el centro de explicación en las apuestas laterales. No son las apuestas normales dentro del estadio o en las “casas de apuestas” que hacen los espectadores. Son apuestas que exige el promotor a ambos gimnasios para, en parte, asegurar que ambos luchadores van a ir con todo. Es decir, el gimnasio, los jefes, apuestan dinero antes incluso del pesaje, por su luchador, y el gimnasio rival apuesta la misma cantidad por el peleador de su equipo.

Estas apuestas después podrán incrementarse si durante la pelea algún miembro del equipo decide apostar más, pero no podrán retirarse de lo que ya habían apostado. Por tanto imaginaros la presión puesta en el luchador, si pierdes el gimnasio pierde 200€, 1.000€, o incluso se han visto apuestas laterales de 1 millón de baths, 25.000€, en algún super evento.

Cartel que señala algunas apuestas laterales
En algunas peleas podemos ver que la cantidad apostada está en el cartel. En este caso vemos una pelea con 200.000 baths (5.000€) y otra con 40.000 (1.000€)

Se suelen hacer en eventos o peleas relativamente importantes, donde el gimnasio la ha preparado a conciencia y apuestan por su luchador. No son, normalmente, peleas que se cogen con 1 semana de antelación para rodar. Puede ser incluso revanchas o pequeñas disputas entre dos luchadores que han peleado varias veces y cada vez que pelean se apuesta más dinero.

Por qué es importante conocerlas

Todos tenemos amigos, o nos ha pasado a nosotros mismos, que van a Tailandia y hacen una de sus primeras peleas de Muay Thai y ganan por ko a un tailandés. O que ganan varias peleas por KO, no por KO de dormido sino por KO de rodilla que desfonda un poco y decide no seguir. Sin quitar mérito a todos aquellos que deciden pelear en Tailandia, contra rivales generalmente más experimentados, sea el resultado el que sea.

Las apuestas laterales es uno de los principales motivos por los que estos Tailandeses no pelean al 100%. Las peleas contra extranjeros que hacen sus primeras peleas allí, no los que tienen ya nombre en los estadios, son el pan de cada día. La manera de ganarse unos baths extra cada semana. No tienen apuesta lateral, ninguno de los gimnasios pone dinero anticipado por su luchador. Esto significa que el luchador extranjero luchará con toda su energía, por la motivación del evento, por qué quizá sea su primera pelea en Tailandia, y a veces la última. Y el tailandés intentará ganar, si ve que se pone complicado se tira y sale sin daños graves para poder pelear en los siguientes días o semanas.

Es otra mentalidad. Pero si lo llevamos al fútbol podría ser que este tipo de peleas son los amistosos de pretemporada, para recaudar algo de fondos. Las peleas con apuesta lateral y en eventos más importantes son aquellos partidos más importantes de liga en los que se juega con el equipo titular y con la estrategia bien aprendida.

Repercusión en los gimnasios

La existencia de estas apuestas laterales es muy determinante en el porvenir de los gimnasios y sus luchadores. Todos sabemos que las bolsas en Tailandia no son gran cosa cuando se empieza a pelear, si quieres saber más sobre lo que cobra un luchador visita este artículo. Y en la mayoría de los casos el gimnasio se queda un porcentaje de la bolsa del boxeador, un 20-30% aunque varía según el caso, o si no es así el luchador dará un porcentaje a placer a su entrenador y los niños que le hacen la esquina.

Gambler haciendo gestos
En cualquier evento de nivel de Muay Thai habrá apostadores. Fácil reconocerlos gesticulando alrededor del ring mirando al público.

Pero este porcentaje no suele ser gran cosa, sin embargo, con las apuestas laterales los gimnasios tienen la oportunidad de hacer un dinero extra por cada pelea. Por lo que compensa tener a buenos luchadores en activo, peleando para el gimnasio, como fuentes indirectas de ingresos.

Es este el motivo por el cual un gimnasio sale beneficiado de tener a luchadores viviendo con ellos. Estos luchadores, ya sean thais o extranjeros, no pagan gimnasio, duermen ahí y comen con ellos. Es decir, salen caros. Pero no permiten estar a cualquier luchador de esta manera. Solo aquellos que son capaces de hacer muchas y buenas peleas, de asegurarles un buen nombre al gimnasio y, en muchas ocasiones, ser un buen motivo por el cual apostar y ganar dinero extra.

Repercusión en los luchadores

Los luchadores cambian un mundo por la influencia de estas apuestas laterales. Lógicamente todos tenemos el orgullo del luchador, que nos hace aguantar hasta el final sin importar si es una pelea importante o no. Pero cuando eres Tailandes, tienes más de cien peleas, y ves el deporte como una carrera de fondo y un medio de vida, en vez de como algo para superarte a ti mismo, la perspectiva finalmente puede cambiar.

Si la pelea es por un ranking, por acceso a un título, es el título en si, o si tiene una buena cantidad de dinero apostado de manera “lateral” entonces se pelea diferente. Se entrena y pelea con todo para ir a por la victoria. He visto luchadores que un mes eran intratables disputando un cinturón, al mes siguiente perder contra un extranjero algo desordenado y espídico que le conectó una rodilla y simplemente le quitó las ganas de seguir y acumular dolores, me caigo, termino la pelea, y a pensar en la siguiente.

Por otro lado existe la presión del gimnasio. Y sabemos que la psicología tailandesa no está en la vertiente protectora como lo está la filosofía occidente. Si un luchador pierde los entrenadores se le echarán encima, si hay dinero de por medio, mucho más. Durante los entrenamientos no se hablará de quitar presión e ir a aprender y divertirse, se habla de ganar o ganar. Ni siquiera estoy seguro de que esto me guste, o que me parezca bien ni mucho menos, solo explico cómo lo he visto. Y la presión crea diamantes, eso dicen. También rompe todo lo demás.

Diferenciar como espectador

Cuando vemos un combate de Muay Thai, o incluso cuando lo peleamos, tendremos entonces que prestar atención a la manera de luchar de los contendientes. Sobre todo si son tailandeses, ya que en muchos casos los extranjeros no están al corriente de estas cosas, o incluso el gimnasio no les ha comentado nada. Por que cambia un mundo el tipo de pelea que podemos disfrutar.

Somruck con dinero de apuestas laterales
Somruck era un apasionado de las apuestas, y siempre promovía las apuestas laterales para incrementar sus ganancias, incluso después de retirado.

Es por eso que en Tailandia no se tiene tanto en cuenta el número de derrotas o victorias, se habla mucho más de dónde y contra quién has peleado. Eso demuestra si tienes un buen nivel como luchador, que seas capaz de luchar con gente potente, en eventos con dinero, y en estadios importantes. Nada comparable a aquellos luchadores con un récord casi impecable y que apenas han luchado fuera de su casa.

Sin más lo dejamos aquí amigos, agradezco como siempre vuestros comentarios y aportaciones. Si podéis compartir que esto siga creciendo y nos leemos en la próxima! Saludos.

 

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