Entrevista al promotor Songchai Ratanasuban

En Tailandia los promotores son personalidades muy interesantes, auténticos reyes del deporte y probablemente los que mayor poder de decisión tienen. Capaces de coronar o hundir a cualquier competidor, son respetados, quizá temidos, y muy conocidos. Hoy conoceremos a Songchai, en una entrevista realizada por Serge Trefeu de Siamfightmagazine.

Mr. Songchai Ratanasuban lleva haciendo prestigiosos eventos desde hace decenas de años, algunos hablan de que encarriló la carrera de grandes extranjeros como Jhon Wayne Parr, Dida diafat o incluso Ramon Dekkers, mas los innumerables boxeadores tailandeses que han peleado en sus promociones por todo Tailandia y en el extranjero.

Promociones

Es el creador además del torneo OneSongchai, actualmente el S1 (o la Kings Cup), y es conocido por hacer grandísimas apuestas, dar importantes propinas a los boxeadores y donar grandes cantidades de dinero a proyectos sociales, veteranos de guerra, heridos de minas y pensiones para antiguos boxeadores.

Se podría comparar con la versión colombiana del conocido Pablo Escobar, por un lado tiene todas las papeletas de ser un gran mafioso, por otro lado se gana el cariño de la comunidad siendo muy generoso y respetando mucho a sus boxeadores. Lo cual no siempre es habitual en Tailandia.

Songchai Ratanasuban ha sido, durante muchos años, considerado el promotor número 1 en Tailandia. Organizando eventos tanto en el Lumpinee como en el Radjamern. Vamos a conocerle un poco más

Songchai promociones
Imagen del promotor junto con el logo de sus promociones

Promotor en Tailandia

El trabajo de promotor en Tailandia es diferente al que estamos acostumbrados. Mueven mucho dinero, están en contacto con todos los gimnasios y los apostadores. Pero sobre todo, son casi los dueños de los boxeadores. Si tú boxeas para X promotor, seguramente estés peleando para él casi toda tu carrera. Si te llama para pelear dentro de 4 días le da igual como te sientas, si te coge liado o si tu prima celebra su cumpleaños, peleas. Es como tu mánager, estar bajo el brazo de un promotor potente, como lo es Songchai, puede significar muchas oportunidades, pero mucha presión y requisitos.

Entrevista al promotor

En un principio iba a poner la entrevista completa pero es larga y hay muchas cosas que no me parecen tan relevantes. Pondré el enlace al final del artículo para quien quiera leerla, es en inglés pero es bastante básico el nivel y se entiende sin mucho problema.

Songchai cuenta en la entrevista que él fue boxeador de jóven, ya que venía de una familia muy pobre y ganaba dinero para echar una mano. Pero no destacó cuando alcanzó la veintena de edad, que es cuando un boxeador debe haber demostrado que está listo para aspirar a lo mejor. Posteriormente dirigió un gimnasio en su zona natal y de ahí empezó a organizar eventos y a llevar las carreras de más y más boxeadores hasta convertirse en el promotor número 1 del Muay Thai durante las últimas décadas.

¿Quiénes boxearon para él?

Songchai Ratanasuban fue promotor durante la llamada época dorada del Muay Thai. Y todavía lo es en la actualidad, con la ayuda de su hija y asistentes. En la entrevista menciona algunos peleadores que pelearon para él, como Namkhabuan, Samart Payakaroon, Lansuan, Namphon, etc.. Y algunos de los primeros extranjeros que empezaron a pelear en eventos grandes como Jhon Wayne Parr o Ramon Dekkers.

Songchai con Dekkers
Songchai con Ramón Dekkers, cuando este último causaba recelo y sensaciones en los mejores estadios.

Songchai y el torneo S1

Es un torneo que se inició en el 2003, inicialmente se llamaba torneo OneSongchai, y hace ya unos cuantos años empezó a llamarse torneo S1. El torneo tiene mucho prestigio en Tailandia y se hace por clasificatorias, el ganador se lleva 1 millón de baths. Aproximadamente 25.000€. Lee más sobre este y otros torneos en este artículo

Algunos dicen que Songchai fue el pionero en organizar este tipo de torneos, que se realizan en diferentes días del año, hasta llegar a la final. Algunos grandes torneos que han salido después son el torneo Toyota, el Tiger Cement, el torneo del Thai fight, el del Max Muay thai, etc.

En los últimos años se han realizado algunas fases clasificatorias para el torneo en países extranjeros, permitiendo así la entrada a competidores extranjeros que, de pasar las rondas, llegaría a la fase final que es en Tailandia.

Actualmente el S1 también es conocido como la Kings Cup. Ya que la fase final siempre se realiza el día del cumpleaños del rey. Es un torneo que busca encontrar al mejor -72kg del planeta.

Campeones como Yodsanklai, Jhon Wayne Parr, Kem Sitsongpeenong, Champuek Muay Thai Academy, Kungsuk Petchsupapan, Lamsongkram Chuwatttana, y otros muchos grandes nombres.

Su propio estadio

El promotor Songchai es un habitual en las promociones del Lumpinee o del Radjadamnern, pero durante unos años tuvo su propio estadio. Actualmente no se si sigue abierto, pero se llamaba Bangkok Stadium y organizaba peleas todos los sábados que se emitían en el canal 11 de televisión.

Ultimamente está organizando muchos eventos en conjunto con promotores extranjeros en el Radjadamnern, como el ya famoso “Best of Siam”.

FOTO BEST OF SIAM

Últimos comentarios

Los promotores son figuras muy potentes en el Muay Thai. Ellos, por encima de todos, mandan. En general están muy respetados por el colectivo de las apuestas, por los peleadores, y por los gimnasios en general. Ya que frecuentemente ellos son de los peces gordos de las apuestas y tienen mucha influencia.

Songchai haciendo una donación a un monje
Songchai donando unos 5.000€ a un templo. Figura polémica por su fama de mafioso pero por su buen hacer con el pueblo tailandés y con sus luchadores.

Muchas veces tienen fama de mafiosos, y desde luego no lo dudo. Pero son personalidades dignas de conocer, y cuyo papel ha sido y es fundamental en el desarrollo del Muay Thai. Conocen todos los entresijos del deporte y siempre trabajan para que los aficionados podamos ver los mejores enfrentamientos, y también para hacer un dinerito, ¡eso siempre!

Gracias por leer como siempre, si os gusto os agradezco un comentario, compartir y que esto siga expandiéndose. Abrazos nak muays!

Os dejo la entrevista de la revista en este enlace.

 

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