Apuestas y su influencia en el Muay Thai.

La unión que existe entre el Muay Thai y las apuestas es algo ya innegable cuando vemos o realizamos cualquier combate en Tailandia. Su influencia alcanza límites insospechados como por ejemplo el estilo de pelea en cada asalto o incluso la puntuación en diferentes estadios. Hoy vamos a hablar sobre este tema que, por lo menos a mi, me disgusta y me encandila al mismo tiempo. Veremos por qué.

Todo aquel que haya tenido la suerte de ver un evento de un mínimo nivel en Tailandia se habrá dado cuenta de que siempre, a veces en algún rincón o a veces ocupando todo el estadio de Muay Thai, están aquellos hombres y mujeres de diferentes edades que como locos alzan sus brazos y sacuden sus dedos gritando en todas direcciones o animando a los peleadores como si de su hermano se tratase.Lo puedo asegurar, mi hermano pequeño también pelea y ese sentimiento de que tu vida (o todo tu dinero) está en juego te hace volverte loco.

publico de apuestas en el canal7 en tailandia
Publico apostando en el estadio

Quienes son

Estos hombrecitos y, cada vez más mujercitas, son los gamblers, los apostadores. La mayoría de veces es gente que va a los diferentes eventos, ya sean festivales, peleas en estadios locales, en la televisión o en los estadios más potentes de Bangkok. Es gente que va a intentar incrementar sus ganancias y a sacar un dinero extra confiando en su buen ojo o conocimiento del deporte y sus combatientes. Es algo habitual verles en los vestuarios comparando a dos oponentes y tocando sus músculos para ver si están lo suficientemente duros o si alguno es más alto o tiene la mirada más poderosa. A mi me ocurrió una vez, en un festival, me tocaban las tibias para ver si serían capaz de aguantar el combate, (los guiris o “farangs” tenemos fama de blandos en comparación con los boxeadores thais), he de confesar que las tibias aguantaron pero perdí este combate a los puntos! Lo siento, espero que apostases por mi oponente :(.

Poster del evento del santai festival donde aparecemos los peleadores
El poster del festival organizado por Santai

Como digo, los estadios están llenos de gamblers, cuanto mejor es el evento más habrá y mayores serán las apuestas. Encontraremos desde los mismos entrenadores (a veces impulsados por el alcohol), comerciantes, taxistas, familiares del peleador, el alcalde de su villa que lleva dinero de todos los vecinos que quieren compartir la fortuna de su peleador, a verdaderos mafiosos y expertos del negocio. Mientras la mayoría de estos gamblers juegan una cantidad de dinero generosa pero nada excesiva, hay algunos peces gordos que mueven cantidades tremendas de dinero en las peleas y también, quizá lamentablemente, están las mafias metidas dentro. Cuando hablo de dinero me refiero a que en muchas ocasiones se apuestan millones de baths (1€ equivale aprox. a 40 baths) y en algunas peleas con mucho nombre decenas de millones que puede apostar un pez gordo contra otro o entre los dos gimnasios enfrentados.

Entender el funcionamiento del circuito de Muay Thai en Tailandia sin tener en cuenta a los gamblers es una tarea complicada. Muchos de los grandes promotores realizan sus eventos gracias a todo el dinero que luego ganan apostando y a través de las apuestas de otros. Algunos de los grandes promotores como OneSongchai, o el jefe del PKSaenchaigym, Petchyindee, o el jefe del SorSommai gym, son capaces de realizar eventos llenos de super estrellas (las cuales cobran sus cuantiosas bolsas) gracias al dinero que generan con las apuestas.

Como anécdota, una vez leyendo el MuaySiam (el periódico de referencia sobre Muay Thai en Tailandia) con mi entrenador Thailand Pinsinchai, el leía y yo miraba las fotos que era lo único que podía entender. Me explicó una imagen en la que el peleador Muangthai salía con muchas cadenas de oro al cuello, al puro estilo 50cent, junto al jefe del PKsaenchaigym, es decir, su jefe. Mi entrenador me contó que el jefe del PK regalaba a Muangthai una cadena de oro cada vez que este ganaba un combate, mas la habitual propina con un pequeño porcentaje del dinero ganado, más la bolsa del peleador, es decir una buena fortuna por cada victoria. Teniendo en cuenta que quizá Muangthai pelea unas 10 veces por año, nos podemos imaginar lo rentable que supone esto para un gambler importante como el dueño del PKsaenchaigym, como dirían en Tailandia: un “Big Mafia”. Y esto no son casos aislados, sino bastante comunes cuando hablamos de la élite del Muay Thai.

imagen de muangthai con algunas de las cadenas de oro con las que le premia su jefe
El peleador muangthai con algunas de sus cadenas de oro, regalo del jefe.

A mi esto ya me parece fascinante y super curioso, pero incluso va a más. Cuando vemos combates de Muay Thai moderno, dejo pendiente hacer un post recomendando algunos de los mejores canales de YouTube para seguir los circuitos tailandeses de mejor nivel, podemos apreciar como cada uno de los cinco asaltos tiene un ritmo diferente, siendo el primero más tranquilo, el segundo sube una marcha, el tercero y el cuarto a tope y el quinto de control y asegurar la pelea. La explicación más lógica podría ser que no hay peleador capaz de aguantar cinco asaltos de Muay Thai peleando al 100%, y estoy de acuerdo con ello, yo moriría en el intento. Pero no hace falta más que ver algunos de los luchadores de la llamada “Golden Era” que prácticamente desde el principio luchaban con todo hasta hacerse con la victoria o sucumbir con el sonido de la campana. No cualquiera podía hacerlo así, desde luego, por eso se considera la época dorada del Muay Thai, había miles y miles de boxeadores y el nivel era altísimo y la exigencia aun mayor. Supongo que ahora te estarás preguntando, ¿Por qué ha cambiado entonces?; Los gamblers.

Apuestas en la actualidad:

Las apuestas se han ido haciendo cada vez más importantes en el Muay Thai, y pese a la parte fea que tienen, muchos aseguran que sin ellas el Muay Thai habría desaparecido dejando su lugar a deportes más modernos. Cuando los peleadores empiezan a tope desde el primer asalto no hay tiempo a que la gente realice sus apuestas o analice a los competidores, las apuestas no suben y los “big mafias” ganan menos. Por tanto ahora el primer round sirve para chequear a los dos luchadores, ver cual aparenta ser mejor (el mundo de las apariencias en el Muay Thai es fascinante y prometo un post futuro para hablar de ello). Durante el segundo las apuestas siguen subiendo y en el tercer y cuarto asalto es donde realmente está la pelea, tanto en la acción de los luchadores como en las puntuaciones de los jueces. En el quinto asalto el vencedor intentará como sea mantener su ventaja frente a las duras arremetidas del que va perdiendo, ya que eso suele asegurar la victoria y dinero de propina de parte de los gamblers, si ganas 10,000€ gracias a un peleador no está de más que le pagues 1,000€ a el de propina, y eso los tailandeses lo saben. Es llamativo que muchos peleadores, mientras pelean, siempre controlan con el rabillo del ojo a la zona de los gamblers como si fuesen sus entrenadores ya que ellos indican si deben atacar, defender o cómo llevar el combate. Un buen peleador se caracteriza por saber escuchar y seguir el consejo de los apostadores, y tener el favor de las Mafias sirve mucho si quieres tener una carrera fructífera como deportista.

somruck sujetando todo el dinero que ganó en una pelea en la que aposto por si mismo
Somruck despues de apostar por el mismo y ganar

Pese a todo esto, muchos pensarán que todas las peleas están amañadas y que deben haber muchos resultados comprados con los árbitros pero lo sorprendente es que no. Si que ha habido casos muy sospechosos y alguno confirmado, y de vez en cuando se ven resultados raros pero no es lo habitual, no olvidemos que es mucha gente la que apuesta tanto para un bando como para otro por tanto hay intereses en ambas esquinas en cada combate.

Este es un tema que nos puede gustar más o nos puede gustar menos pero es intrínseco al Muay Thai y a mi me resulta siempre muy curioso. Y el ambiente que genera en los estadios pone los pelos de punta, todos los “oes” y los “knees” vienen generalmente de este variopinto colectivo.

Estaré encantado de compartir más información con todos vosotros e incluso de leer vuestros comentarios y opiniones, tengo miedo de continuar escribiendo y saturar hasta al propio ordenador pero me cuesta resumir y no dar rienda suelta a la emoción cuando hablo de temas como este. Para más dudas, consultas, recomendaciones y lo que pueda surgir por favor contactarme, estaré encantado de leeros!

Desde mi esquina, Gonzalo Tébar, español amante del Muay Thai.

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