Sor Thanikul: mafia, apuestas, asesinatos y el mejor muay thai de los 80

El gimnasio Sor Thanikul fue uno de los mejores campos de entrenamiento de Muay Thai durante la década de los 80 y los 90. Su dueño se recuerda como el mejor promotor de la época dorada del muay thai. La historia de este campo, y de su fundador y jefe Mr. Klaew Thanikul, es una historia de gloria y catástrofe, de sudor, dinero y sangre, que siempre será recordada en el mundo del Muay Thai. Vamos a compartirla.

Klaew Thanikul fue asesinado el 5 de abril de 1991. El coche en el que iba con su chófer y sus guardaespaldas fue emboscado y acribillado a disparos con varias armas M-16, en pleno Bangkok. Klaew recibió cerca de 60 balazos. Todavía hoy no se sabe quién mandó su asesinato. Tampoco parece que se pusiera mucho empeño en descubrirlo. Mr. Thanikul era conocido por ser un hombre de negocios inmobiliarios, por tener negocios con altos cargos de política y ejército y por ser el mejor promotor de Muay Thai de la década de los 80.

También se le atribuía ser uno de los grandes jefes de la mafia, dueño de casinos, un temerario apostador y fundador del campo Sor Thanikul: que en su momento reunió a un elenco de luchadores que sería imposible imaginar juntos en la actualidad. Nombres como Dieselnoi Sor Thanikul, Boonlai Sor Thanikul, Boonlung Sor Thanikul, etc… Dieselnoi es quizá más conocido en la actualidad, uno de los más grandes de la historia. Pero Boonlai Sor Thanikul fue un luchador tremendo que recibe menos atención ahora, venció a luchadores como Oley Kiatoneway, Karuhat Sor Supawan, Lamnamoon Sor Sumalee, Jongsanan Fairtex, Jaroensap Kiatbanchong, Langsuan Payhutaphun y Namkabuan!! Entre otros muchos. 

Boonlai y Boonlung fueron dos hermanos gemelos que triunfaron en la élite del muay thai con el nombre Sor Thanikul. Estos muchachos fueron donados, de niños, a Mr Thanikul como pago de una apuesta. Salieron rentables. 

Boonlai Sor Thanikul
Boonlai Sor Thanikul y Boonlung, dos estrellas del Jao Pho.

Un hombre de negocios y diferentes versiones

Los años 80 se conocen como la época dorada del Muay Thai. Los luchadores eran abundantes y super competitivos, el dinero para los ganadores invitaba a soñar, los estadios se llenaban a diario y cada promoción era espectáculo asegurado. En esta época el promotor número 1 en Tailandia no era otro que Mr Klaew Thanikul. Hombre de negocios que acumuló fortuna con la especulación del terreno y la vivienda, y con la propiedad de casinos.

Pero la historia, lo que hablan los luchadores que vivieron en ese momento, añade algunos detalles. Aseguran que Mr Thanikul era Jao Poh (padrino de la mafia), que era rico, temido y respetado por llegar a la cima sin escrúpulos y por combinar negocios de drogas, prostitución, apuestas, tráfico de personas, protección, y promoción de los mejores eventos de Muay Thai. Además fue pionero en combinar promociones de boxeo tailandés con algunas del boxeo “clásico” que conocemos aquí.

Mr Thanikul era un hombre de influencia en Bangkok. Pero a la vez un hombre con muchos enemigos. Se conocen varios intentos de asesinato contra su persona, hasta que lo lograron en 1991. Uno de ellos fue en el propio estadio Lumpinnee, donde Klaew Thanikul era una importante figura por sus agresivas apuestas, siempre rodeado de un gran grupo de escoltas armados. En 1982 sufrió un intentó de asesinato, sin éxito, que incluyó un ataque con arma automática y con una granada. Él no fue alcanzado, pero murieron varios asistentes, guardaespaldas y el manager de un luchador que estaba peleando en ese momento.

No tardó en llegar la venganza. Mr Thanikul puso su sospecha en Ngu Hapalang, dueño del campo de muay thai Hapalang. En el Lumpinee, durante el cuarto asalto entre Langsuan y Chamuekpet, mientras Ngu Hapalang daba instrucciones a su luchador Chamuekpet, el mánager y jefe del gimnasio recibió un disparo en la cabeza desde la zona de asientos baratos del estadio. No se encarceló nunca a nadie por el asesinato. Pero parece que todos sabían quién había sido. El gimnasio Hapalang tenía a luchadores tan reconocidos como Dieselnoi, Chamuekpet o Phanomthuanlek entre otros. 

Otro caso sonado, sobre el que se puede leer en este artículo de Los Angeles Times, fue el asesinato de otro hombre influyente en las apuestas, durante un combate en el estadio Lumpinnee de Bangkok. También lo sabían, todos menos las autoridades, asesinado por órdenes del Jao Poh: Mr. Klaew Thanikul.

La mejor pelea de la historia, Thanikul promotions

Mr Thanikul era el promotor y patrocinador de la que podría considerarse pelea del siglo, o del milenio, en la historia del Muay Thai. No solo por la calidad de sus luchadores, sino también por la histórica bolsa que cobraron ambos luchadores. 350.000 Baths se llevó Samart Payakaroon, 400.000 se llevó Dieselnoi. Para que te hagas una idea puedes comparar con este artículo sobre cuánto cobra un luchador por pelear en la actualidad, pero Sangmanee, uno de los mejores pagados del panorama, se lleva unos 200.000 baths. Y la vida en los 80 era tremendamente más barata que en la actualidad. 

Dieselnoi salió vencedor. Y Mr. Thanikul quedó alucinado por las fieras y tremendas rodillas de este peleador tan agresivo. Hizo su oferta, y fue aceptada. Dieselnoi peleó con el nombre de Sor Thanikul hasta que se retiró unos años después. Seguramente motivado por la cantidad de dinero que ofrecía este promotor. Quizá también con el recuerdo de la muerte de su manager en pleno estadio Lumpinnee un año antes, al parecer, por orden de este mismo señor.

La estrella del Sor Thanikul
Klaew Thanikul con Dieselnoi, el legendario luchador que acabó entre sus filas de luchadores

Por cruzar a los mejores del momento, sin importar el precio de su caché, Klaew Thanikul es considerado el mejor promotor de la década de los 80. Una de las grandes décadas de la época dorada de nuestro deporte.

Promotor también en el extranjero

Cuando el muay thai era cosa exclusiva de tailandeses, por esa época, casi ningún luchador salía a pelear fuera. Contadas ocasiones a Japón. Mr. Thanikul organizó una pelea nada menos que en Las Vegas. Se cruzaban Rick Roufus, un temido kickboxer americano, y Changpuek Kiatsongrit en una pelea que quedó para la leyenda.

Mr. Thanikul, con el orgullo propio de un tailandés, odiaba que los extranjeros vencieran en combate a un luchador thai. Eso y su fama de peligroso quizá motivó a Changpuek a levantarse de dos golpes que los sentaron en el ring, a continuar luchando pese a tener la mandíbula rota, y a ganar por ko en el cuarto asalto al americano después de golpear con dureza su pierna. La pelea la podéis disfrutar en este vídeo de Lawrence Khensing, que la titula como la pelea que cambió la historia del muay thai: 

Changpuek salió victorioso de esa pelea y volvió a Tailandia como un héroe, salvando así su destino que podría haber sido el río Chao Phraya de Bangkok.

Desde bangkok hasta hollywod con Van Damme

El gimnasio Sor Thanikul se hizo mundialmente famoso en la película de Kickboxer con el actor Jean Claude Van Damme. Y es que el entrenador que entrena al luchador para vengar a su hermano no es otro que Ajarn Peng, el jefe de entrenadores del gimnasio Sor Thanikul, donde se grabaron algunas escenas de la película. 

Pero ni si quiera un nombre tan conocido en Tailandia está a salvo del peligro. No cuando te rodeas de contactos en altos cargos del ejército, con políticos de diferentes partidos, cargos de la policía. Si además tus negocios además se sustentan en grandes apuestas, amaño de peleas, casinos, drogas, prostitución. Caminar en esa delgada línea entre el poder y el delito es difícil. Klaew lo sabía, siempre iba rodeado de un grueso grupo de escoltas armados, que le acompañaban incluso al baño.

Como hemos explicado, esto no frenó a sus asesinos en 1991, que acabaron con su vida al más estilo gangster de hollywod. No se culpó a nadie por el delito, y aún hoy hay dudas sobre quién pudo dar la orden de asesinato. Pero se sospecha que, tras un golpe de estado militar al gobierno por corrupción, el nombre de Klaew Thanikul era uno de los principales para empezar a lavar la imagen del poder en Tailandia.

Klaew Thanikul
Klaew Thanikul fue una autoridad en la época pese a lo que sugerían las malas lenguas

Klaew Thanikul: Ángel y demonio

Como parece ser común con estos personajes tan polémicos, al más puro estilo Pablo Escobar, Klaew Thanikul es recordado con temor por algunos, con devoción por otros. Su nombre era temido en el ampa de bangkok, nadie en el boxeo jugaba a medirse con él, nadie se arriesgaba a dejarse ganar cuando Thanikul estaba en tu esquina, vigilando su dinero. Pero no hubo en la época una persona que aportase tanto al crecimiento del muay thai. Pagaba las mejores peleas, entre los mejores luchadores, llenaba los estadios y creó una afición y unos cruces que han servido hoy para ser recordados como la época dorada del muay thai. 

Una vida digna de película que fue una influencia tremenda para nuestro deporte. Cuando el murió su campo existió durante unos años pero sin el prestigio que había acumulado anteriormente. Y el prestigio en la promoción de eventos pasó a otro de los grandes, Songchai Ratanasuban, sobre quien puedes leer en esta entrevista.

Vivió intenso y murió aún más intensamente. Espero que hayan disfrutado de esta historia y de conocer un poco más sobre este personaje que tan decisivo fue en la época dorada del Muay Thai: El Don Vito Corleone de la capital Tailandesa.

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