Cerrar peleas en Tailandia: el matchmaking

Cerrar peleas en Tailandia es un auténtico arte. Y es que el Muay Thai en Tailandia no tiene comparación al del resto del mundo. Esto no es solo por que los mejores luchadores están allí, y en la mayoría de casos son de allí. Es también porque las peleas se cierran buscando la máxima igualdad. Que sean interesantes, y no predecibles, es fundamental para los combates en los grandes eventos de Tailandia. Vamos a entender por qué esto es así y a hablar de cómo lo hacen.

Antes de meternos en faena vamos a aclarar que estamos hablando de los eventos grandes. Los estadios fuertes y los promotores con prestigio. No es igual cuando las peleas son en eventos locales, estadios pequeños o con luchadores que aún no han despuntado. Existen los casos en los que a luchadores en ascenso les ponen rivales más flojos para mejorar su fama o conseguir títulos de cuestionable prestigio. También se dan incluso casos en los que interesa que el luchador extranjero gane su pelea para el negocio combinado del turismo y el Muay Thai. Ahora nos vamos a centrar en los eventos fuertes, en aquellos que nos tienen a todos expectantes incluso a miles de kilómetros de distancia.

Por qué las peleas tan parejas

El Muay Thai actual, sobre todo en Tailandia, está muy cimentado en las apuestas que hay en sus combates. El dinero que mueven estas apuestas es el que permite en muchos casos ofrecer buenas bolsas a los luchadores. También es responsable de que los eventos tengan asistencia de público o seguimiento en televisión. Incluso, por qué no admitirlo, es motivación extra para que los peleadores luchen con el 100% de su capacidad. Los luchadores élite no cobran gran cosa, a pesar de ser los mejores del mundo, pero con las apuestas se llevan un sobresueldo importante. Si quieres saber cuánto se cobra por pelear en Tailandia revisa este artículo antiguo.

En casi todas las peleas de Muay Thai que ocurren en Tailandia hay apuestas. En algunos casos, eventos pequeños, habrá apostadores que jueguen unos pocos euros solo por diversión o por sacar un dinerito extra. Pero en los grandes estadios hay apuestas importantes. Mucho dinero que juegan los gimnasios rivales, los espectadores, incluso los promotores. A veces nos sorprendemos con apuestas de 1 millón de bahts (250.000€) en un combate, que se juegan los dos gimnasios involucrados en el combate. Pero a esto le tenemos que añadir además las apuestas que se producen en las gradas del estadio, en las páginas online y en otras plataformas. 

Las apuestas dejan mucho dinero en nuestro deporte en Tailandia. Y, para bien o para mal, el muay thai tailandés depende mucho de este dinero. Sin el dinero que viene de esta fuente de ingresos no habría grandes eventos tan continuos, no habría tantísimos luchadores dejándose la piel para intentar alcanzar la élite, no habría tantos sponsors apoyando a gimnasios y boxeadores.

Es por esto que las peleas han de ser muy igualadas sobre el papel. Por que dos no apuestan si uno no quiere. En occidente estamos hartos de ver cruces en los que ya sabemos quién va a ganar. Se que en esto de las peleas un detalle puede cambiarlo todo y que, ahí arriba, puede pasar de todo, pero no nos solemos equivocar. Esto no puede ser así en Tailandia. Hacen falta cruces que animen a la gente a apostar, y a tener rivales con los que apostar. No podemos ir todos con el rojo, porque ¿quién nos vería las apuestas?

Rajadamnern
Cruce de estilos en la pelea principal. Sangmanee contra Yodlekphet. Perdió Sangmanee por KO si no recuerdo mal, en 2017. Ahora este año se repitió y el resultado fue distinto. Pero ojo al resto de cruces, no hay desperdicio. 3 estrellas del ONE que ahora todo el mundo sigue, y otros tantos luchadores TOP, en un mismo show.

Si algo bueno tienen las apuestas entonces quizá sea esto. Los promotores luchan por que los cruces principales de sus eventos sean parejos, atractivos, animen a la gente a acudir al evento y a dejarse los bahts. A los luchadores también les interesa, ya que si ganan se llevarán dinero extra, propina de los que han aumentado sus ganancias con ellos.

Cruce de estilos en las peleas

Otro detalle característico de las peleas que se cierran en Tailandia es el choque de diferentes estilos. Al público le gusta ver dos estilos diferentes encima de un ring. Un muay khao (clincher) contra un fimeu (técnico). Un muay bouk (agresivo hacia delante) contra un muay sok (codos). Un fimeu contra un muay bouk, etc. Esto es posible gracias a que en Tailandia existe una grandísima cantidad de luchadores buenos en todos los estilos. En España, y en el resto del mundo imagino que también, nos pasa que nos tenemos que conformar con ver a dos buenos luchadores en el ring. Aunque tengan mismo estilo. Y es que a veces no hay luchadores suficientes como para poder ponerse a elegir.

Vamos a relatar algunos cruces interesantes que han ocurrido hace poco para ver el ejemplo: 

Yothin FA Group (muay khao) vs Rungnarai Kiatmoo9 (fimeu)

Panpayak Jitmuangnon (fimeu) vs Yodlekpet Teded99 (muay bouk)

Sangmanee Sor Tempo (fimeu) vs Yodpanomrung Jitmuangnon (muay khao)

Superlek Kiatmoo9 (Fimeu) vs Suakim Pk Saenchaigym (muay bouk)

Muangthai PK Saenchaigym (muay sok, codos) vs Kularbdam Sor Jor Piek Uthai (muay mat, puños)

Pero esto no es solo ahora, algunas de mis batallas favoritas son las que nos han brindado Saenchai Sor Kingstar(en su época el rey de los fimeu) contra Petchbunchu FA Group (uno de los muay khaos más fuertes que han existido). O si nos queremos ir mucho más atrás en el tiempo la pelea de las grandísimas leyendas Dieselnoi (muay khao excepcional) contra Samart Payakaroon (fimeu, para muchos el mejor luchador de la historia).

Pero no nos confundamos, no solo se hacen cruces donde haya un choque de estilos. La afición quiere ver a los mejores y, cuando estos tienen un mismo estilo, también se enfrentan. Es el caso de Sangmanee contra Tawanchai, de Kiewpayak contra Yothin o de Seksan contra Tanongchai, entre otros muchos. El caso es que si son de un mismo estilo tienen que ser dos luchadores que estén a un grandísimo y parejo nivel.

sangmanee
Sangmanee con un buen premio tras vecer en su pelea. Con una apuesta previa pactada entre ambos gimnasios enfrentados.

Revanchas

Tailandia es un país donde encantan las revanchas. Y eso me encanta a mi. Por que en cuanto hay una buena pelea, sea quien sea el ganador, rápido se intenta cerrar una revancha. Porque la gente ha visto una pelea igualada y estarían dispuestos a apostar otra vez aun sabiendo que en la anterior ganó el rojo o el azul. 

Tailandia es el país de las grandes revanchas. Si no recordemos cómo Muangthai y Kularbdam se enfrentaron 3 veces en el periodo de un año. Hace nada acaba de ocurrir una pelea súper excitante entre Seksan y Tanongchai y, menos de un mes después, ya van a volver a pelear la revancha. Este mismo año Tawanchai ganó por KO a Sangmanee y unos meses después hicieron la revancha para que ganase este último. Recordamos como, en 2018, Tawanchai y Kularbdam pelearon 3 veces en 3 meses, en cada evento con grandes cantidades de dinero apostadas por ambos gimnasios y público. A pesar de que las dos veces anteriores las ganó Tawanchai, seguían apostando! Y no porque sean estúpidos, sino por que son peleas igualadas y donde cualquier cosa puede ocurrir. Aunque volvió a ganar Tawanchai.

En muchos casos es por que son los dos luchadores estrella en la categoría durante ese momento y, a pesar de que haya ganado uno u otro, no interesa verle luchar contra otro sino contra quién sigue siendo su rival más directo por el número uno. Es maravilloso para el espectador y fan. 

Las diferencias con otros deportes de contacto

Siempre insisto en que los aficionados del Muay Thai tenemos una suerte especial. ¿Qué pasa cuando los seguidores del boxeo quieren ver pelear a sus luchadores favoritos? ¿Y en las MMA?. Cuánto tuvimos que esperar para ver pelear a Floyd con Pacquiao. Cuántas vueltas nos han dado con los cruces entre Mc Gregor, Nate Diaz, que si ahora Khabib, o el hermano de Nate. A ver qué nos dicen ahora sobre las posibles peleas entre Antonhy Joshua, Andy Ruiz y Tyson Fury. Es un engorro. Mucho marketing pero poca acción.

Floyd y Pacquiao
Cuánto tuvimos que esperar para ver a los dos mejores boxeadores enfrentarse. Lo hicieron pero tarde. Hablaron de una segunda edición pero podíamos esperar sentados. Nunca ocurrió.

¿Que te gustó el peleón que hicieron el otro día Seksan con Tanonchai? Pues toma otra la semana que viene. ¿Que Rodtang está imparable y Rungkit le dió una paliza a Seksan, última víctima de Rodtang?Pues toma Rodtang y Rungkit el mes que viene. Yothing es el mejor clincher del momento, otros piensan que es Kiewpayak, pues arreglado que peleen y sabremos qué pasa. ¿Cuántas veces han peleado Sangmanee y Panpayak, las dos grandes promesas y reyes del estilo y la técnica en los últimos años? Y nosotros aquí, o con suerte allí, para verlo y disfrutarlo.

Somos unos afortunados. Por que cada semana tenemos grandes cruces. No se hacen peleas grandes una vez al año, se hacen cada semana. Los mejores luchadores del momento luchan entre 7 y 12 veces por año, todo contra grandes rivales. Por que el matchmaking en Tailandia no se hace para rellenar. Se hace para que sea interesante, y económicamente jugoso también.

He visto incluso casos, y no pocos, de que ocurre una gran pelea en un evento más pequeño e inmediatamente los promotores proponen repetir la pelea en un estadio de los grandes. Sabedores de que ha sido una buena pelea y que gustará al público, que moverá dinero y afición. 

Cómo se cierran estas peleas

Esto no es nada fácil y los promotores tienen ojeadores distribuidos por toda Tailandia para asegurarse contar con los servicios de los mejores peleadores del momento. Saber cuándo están en un momento óptimo de forma y cuáles son los resultados de sus últimos combates. 

Peleas lumpine
En qué otro deporte podríamos gozar con un cartel como este. 10 peleas y las 10 son combatazos. Ojo a lo que pone debajo del enfrentamiento de Satarnmuanglek: 1.000.000 de apuesta. Saenchai, Yodwicha, Singdam, Petchbunchuu, Kongsak, Nong-O, Sam-A, Petchpanomrung y muchos más. Todo élite.

Para hacer estos cruces hemos explicado ya que por un lado se busca cruzar estilos, por otro lado se busca cruzar a los mejores de cada peso, y que los combates no estelares de cada promoción sean entre luchadores que se encuentran en un nivel similar. En un evento de 6-8 combates no pueden ser todo combates entre los mejores de cada categoría. Sería mucho pedir ya. 

Pero incluso en estos combates “no principales” se buscan cruces parejos. Porque ahí también se mueve mucho dinero. 

Para conseguir esto se analizan por un lado los últimos combates de cada luchador. Se busca si han luchado contra el mismo rival, cómo lo hicieron, si uno es técnico pero el otro tiene mucho peligro de KO, si el rojo ganó a alguien al que el azul también a ganado. Nada se puede predecir en esto, pero se intentan controlar algunas variables.

Otro método que tienen para hacer atractivos los combates es, como ya hemos explicado si nos sigues en redes sociales, el de marcar diferentes pesos para ambos contendientes. Algunos luchadores han demostrado ser tan superiores en su categoría que, si quieren seguir peleando, tendrán que luchar contra rivales de categorías de peso superiores. Esto es; a veces subir de peso. Por ejemplo Yothin FA Group peleando en 122 libras (55,3kg) cuando antes peleaba en 115lb (52kg). Otras veces se hace de manera que el luchador con mejor nivel tiene que bajar más peso que el luchador que, en principio, tiene menos posibilidades. Le ocurre mucho a estrellas consagradas como Panpayak, Rungnarai, Superlek, etc… 

Cartel de un gran show. Fijaron en la pelea principal, quienes son. Y hay dos cruces con los peleadores teniendo que pesar diferente.
Cartel de un gran show. Fijaros en la pelea principal, quienes son. Y hay dos cruces con los peleadores teniendo que pesar diferente. Wangchalong y Yodpanomrung.

Parecerá una tontería pero a estos niveles, donde las bajadas de peso están tan estudiadas y donde, incluso el menos bueno, todos los luchadores son excepcionales, el hecho de que tu rival pese 1, 2 o 3 kilos más que tu puede ser muy determinante. 

Espero que os haya gustado esta información y que nos ayude a entender un poco el matchmaking en Tailandia. Que sepamos ver el atractivo de las peleas de Muay Thai y sintamos lo afortunados que somos de ser fans de este deporte. Sin más me despido, un abrazo fuerte y ya sabéis, compartir si os gustó. Que se expanda el Muay Thai. 

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