25 curiosidades del muay thai en Tailandia que quizá no conocías

El Muay Thai en Tailandia es, por desgracia para los extranjeros, diferente al resto del mundo. Es diferente por que para ellos es parte de la cultura desde hace cientos y cientos de años, y a la vez el muay thai tiene muchos pedacitos de la cultura del viejo Siam. Por tanto si vemos el Muay Thai tailandés nos percatamos, o a veces no, de curiosidades y diferencias que convierten a Tailandia en el mejor país para ver y entrenar Muay Thai.

Hay montón de curiosidades que sólo podemos encontrar allí, algunas de ellas quizá las conozcas, puede que hayamos hablado ya de algunas otras en anteriores artículos. Hoy vamos a hacer una llamada “lista”, sin detenernos mucho en las explicaciones para que no quede un artículo kilométrico. Si mientras lo lees se te ocurre alguna, o piensas que hay algo erróneo, escríbeme! Abajo aparece para comentar y escribir un correo, espero tu aportación.

Curiosidades sobre negocios, cultura, costumbres, y manera de luchar. Todo ello es Muay Thai, espero les guste.

25 Curiosidades

1. Las peleas de alto nivel se hacen con guantes de 6oz. Mientras que en el resto del mundo se utilizan de 10 onzas o como poco 8.

2. El himno del rey suena antes de cada evento de Muay Thai por los altavoces del estadio. Y todo el mundo se levanta y se queda firme hasta que termina. El himno del rey también suena a determinadas horas en lugares públicos, mercados o eventos sociales. Además también suena en el cine, antes de cada película, donde te ponen un vídeo super patriótico.

3. Los boxeadores apenas calientan antes del combate. Masaje con el aceite de boxeo, unos pocos golpes al aire y estirar ligeramente. Nada de pegar paos en el vestuario ni saltar a la comba.

4. Las peleas de Muay Thai no siempre son en pabellones o estadios de boxeo. De hecho la mayoría son en rings que se montan en carpas, descampados, templos o estadios temporales. En muchos casos se pelea al aire libre o, con suerte, cubiertos por una pequeña carpa por si llueve.

5. Ram Muay significa danza (ram) del boxeo (muay). Wai kru significa saludo (wai) al profesor (kru). La danza del boxeo para saludar (agradecer) al profesor.

Los artistas del wai kru

6. La música de los asaltos, que suele ser tocada en directo por una orquesta, varía según cada asalto. Va de menos a más, tanto de un asalto a otro como dentro del propio asalto. Es decir, es tranquila en el primer asalto y sube el ritmo hasta acabar espídica en el quinto. Además dentro de cada asalto también irá en intensidad creciente. Es tal y como se espera que luchen los boxeadores.

7. Existen diferentes versiones de la música del wai kru y de los asaltos. Aunque en occidente siempre utilicemos la misma versión sacada de youtube, lo cierto es que existen diferentes “melodías”, y según la banda y el estadio pueden cambiar.

8. Los descansos entre asaltos son de 2 minutos. Siempre se lucha a 5 asaltos de 3 minutos, y el descanso dura 2 en vez de uno. Algunos dicen que es para que los luchadores recuperen mejor y estén más explosivos y haya un combate más emocionante. Otros aseguran que es para que haya suficiente tiempo para hacer y negociar las apuestas en las gradas. Seguro que es una mezcla de ambas.

9. Las mujeres no pueden pelear en algunos estadios. Muchos se están abriendo ya y empiezan a incluir peleas femeninas, no así los grandes como canal 7, Lumpinnee, Rajadamnern, Omnoi, etc…

10. Las chicas, por antiguas creencias, entran al ring por debajo de las cuerdas. El motivo de esto, y de la curiosidad anterior, es que se piensa (cada vez menos por suerte) que la mujer y su vagina es algo impuro. Por este motivo no puede pasar, con su vagina incluida, por encima de las cuerdas del ring y tiene que entrar por debajo. Y en algunos sitios incluso no puede ni tocar el ring, mucho menos pelear en el.

Entrando al ring. Sin mongkol, por debajo de las cuerdas.

11. Los chicos siempre entran al ring por encima de las cuerdas. Nunca entre medias, nunca por debajo.

Por encima, mongkol puesto.

12. Las chicas pelean en asaltos de 2 minutos en vez de 3.

13. La puntuación de los jueces varía según el estadio o incluso según la provincia. Dejando de lado a los árbitros caseros, esto es algo que ocurre en todo el país. De hecho no se puntúa igual en Bangkok que en el resto de ciudades.

14. Los luchadores no siempre pelean en el mismo peso. Cuando un boxeador tiene más prestigio que su rival, este último tiene la oportunidad de dar más peso que el otro. Quizá uno tenga que pesarse 1-2-3 o incluso 4 libras por debajo que lo que se pesa su oponente.

15. Una vez en el circuito de Bangkok, en el bueno, las bolsas suben y bajan según ganan o pierden. Independientemente del caché de cada boxeador, normalmente si ganas te suben la bolsa 5-10.000 baths para la siguiente pelea, o si pierdes te la bajan.

16. Los asaltos no puntúan igual. Esto deberíamos saberlo ya pero por si acaso. Los más importantes son el tercero y el cuarto, y el quinto según hayan ido los anteriores.

17. Los luchadores no suelen usar su nombre real. Suele ser un “nickname” que llevan a veces desde pequeños, con algún significado. Además su “apellido” suele ser el nombre del gimnasio o de un patrocinador. PetchUthong Or Kwangmuan, el boxeador del gimnasio Sor Sommai, nació en la villa de Uthong, provincia de Nakhom Pathon, y de ahí su nombre. El “apellido” Or Kwangmuan tiene algo que ver con el gobernador de Bangkok, del que dicen que el jefe Sor Sommai es íntimo amigo. ¿Quizá por eso los casinos ilegales que tiene en Bangkok no los cierran? yo no sé nada.

18. Esto último es algo fascinante, lo del tema de los nombres de los gimnasios y de los boxeadores. De dónde vienen, qué significan. Lee en este artículo sobre el significado oculto detrás de los nombres en el muay thai.

19. Los pesajes son por la mañana. Salvo algunos shows televisados o más modernos, estilo Thai Fight, los combates del circuito tailandés tienen su pesaje en la mañana del combate. Normalmente entre las 6-8am.

20. Siguiendo con los pesajes, en Tailandia la descarga de hidratos no existe. Ellos pierden peso sobre todo sudando en los días previos, y en la mañana, del pesaje.

Al mongkol se le atribuyen poderes y un valor espiritual especial. Ningún luchador enfrentará el ring sin su protección.

21. El Mongkol es algo sagrado para un campo de Muay Thai. El encargado de retirarlo de la cabeza del boxeador una vez este termina el wai kru es una figura de mucha importancia para él. Pero en muchísimos casos no es el entrenador. Quizá sea el padre, el sponsor, el dueño del gimnasio, etc… Es digamos tu padrino.

22. Los luchadores no son libres. A veces pertenecen a un gym, a veces pertenecen a un sponsor. Uno u otro se encargan de pagar su manutención y entrenamiento a cambio de que el boxeador represente su nombre al pelear.

23. Las bolsas suelen ir, generalmente, al 50%. 50 para el luchador, 50 para el gimnasio o dueño (que pagará a los entrenadores, los costes del viaje, la manutención, etc…)

24. Los sponsors apoyan económicamente al luchador. Según el prestigio del boxeador el sponsor dará más o menos. A veces pueden pagar 2.000 baths (50€) cada vez que pelean para pagar el hotel o la manutención, cuando el boxeador es “nuevo”. Cuando los luchadores son prestigiosos pueden pagar quizá 20.000 baths mensuales para costear la comida, el mantenimiento (cama, gasolina, masajes, linimento, material…) y el entrenamiento del boxeador.

25. Algunos sponsors, por ejemplo la universidad de Rattanabundit, que patrocina a Superbank o a Kwankhao entre otros, les ofrece el acceso gratuito a sus estudios, además de apoyo económico. Algunos están patrocinados por ramas del ejército, la policía, cadenas de negocios y todo tipo de figuras y empresas. Y el apoyo no solo es económico sino también ofrecen otras ayudas. Coches, puestos de trabajo, material, estudios, etc…

Si un luchador quiere cambiar de gimnasio tiene que contar con el permiso de su dueño, en caso de que el dueño no sea el propio campo. Si quiere cambiar de dueño, alguien tendrá que pagar el “traspaso”. Por ejemplo, hace unos años, la estrella Panpayak SitCheffBoontam fue comprado por 1 millón 200 mil Baths, (18.000€ aprox). El Cheff Boontam es un famoso cocinero japonés que tiene restaurantes en Bangkok y ama el Muay Thai. El gimnasio SitCheffBoontam es uno de los más potentes en la actualidad.

El gimnasio Sit Chef Boontham

Conocer el Muay Thai

Y aquí las dejo, 25 anécdotas, curiosidades, que permiten conocer un poco más el Muay Thai y la cultura que lo forma y de la cual forma parte. Algunas cosas son mejores, otras son peores quizá, pero ahí están. Y en constante cambio, el Muay Thai evoluciona, aunque esperemos que tampoco mucho!

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